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Le Bois du Cazier à Marcinelle
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Attention ! Tous les sites décrits sont des propriétés privées ou font partie de domaines publics règlementés ( réserves naturelles, domaines forestiers,... ). Une autorisation préalable à toute visite ou fouille est bien entendu absolument obligatoire.

Coordonnées

Bois du Cazier : 50.38094N , 4.443283

Musée de l'industrie - Bois du Cazier : 31 U 602696 5582070


Description - Géologie
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Nous avons visité pour vous… (13/08/2006)

Après les fêtes anniversaires de la catastrophe qui a remis à l’avant-scène le charbonnage du Bois du Cazier, et auxquelles je n’ai pas participé ( il est vrai que je suis agoraphobe, voire sociopathe,…), nous avons visité ce mémorial de la plus grande catastrophe minière de Belgique. Il est situé à Marcinelle, au sud de Charleroi.

Historique :

Le puits St-Charles de la SA des Charbonnages du Bois du Cazier voit le jour en 1822, sous le régime hollandais. C’ était une concession de plus de 875 ha, sous Marcinelle, Couillet, Loverval et Gerpinnes.
En 1955, sa production s’élève à 171 kt/an pour un effectif de 779 mineurs.
À l'époque, l'Italie échange de la main-d'œuvre contre du charbon. En 1956, 47 000 Italiens travaillent dans les mines de Belgique, constituant à eux seuls plus de 30% des mineurs du pays et plus de 50% de ceux de la région de Charleroi.
Le 8 août 1956, à 8h10, suite à une fausse manœuvre, un incendie se déclare au niveau -975m, puis envahit toute la mine.
262 hommes de 12 nationalités différentes (dont 136 Italiens, 95 Belges, 8 Polonais, 6 Grecs, 5 Allemands, 3 Hongrois, 3 Algériens, 2 Français, 1 Anglais, 1 Hollandais, 1 Russe et 1 Ukrainien) perdent la vie dans cette catastrophe minière, la plus meurtrière qu'ait connue la Belgique.
 «Tutti cadaveri»(tous des cadavres): ce sont les mots du sauveteur Angelo Berto, ne pouvant contenir sa peine lorsque le 23 août, on parvient enfin au niveau 1035m. «Allen dood» (tous morts) ajoutera un sauveteur flamand... Sur 275 mineurs descendus au fond ce matin-là, seuls treize seront sauvés.
Le drame eut un impact considérable en particulier pour la communauté italienne : souvent, les mineurs calabrais étaient engagés par villages entiers et les veuves sont donc nombreuses dans le sud de l'Italie.
Il en résultera l'arrêt de l'immigration italienne vers la Belgique et une réglementation plus stricte de la sécurité du travail tant au niveau belge qu'européen. Pour la première fois très médiatisée, la catastrophe a ouvert les yeux de la population belge sur les conditions de vie des immigrés italiens, littéralement parqués au pied des terrils, dans des baraquements hérités de la Seconde Guerre mondiale.


Les célèbres grilles…

( NB : cinquante ans auparavant, une plus grande catastrophe encore eut lieu à Courrières en France , le 10 mars 1906. Avec officiellement 1099 morts, c’est la plus importante catastrophe minière d'Europe. )


Le monument aux victimes


La remise à locos et la sculpture « le ventre de la terre »

La production reprit avant la fermeture complète onze ans plus tard, en 1967.


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Aujourd’hui, propriété de la Région Wallonne et géré par l'asbl "Le Bois du Cazier", l’ancien charbonnage, est un site culturel « majeur » du pays de Charleroi.

Visite :

Ne vous attendez cependant pas à visiter une mine, c’est plutôt un mémorial, un musée de plus sur l’activité industrielle et minière de notre pauvre Wallonie…
Il y a bien une galerie de mine reconstituée mais elle était fermée lors de notre visite, comme déjà abandonnée….
Les installations de surface, qui forment le carreau de la mine, permettent de comprendre le fonctionnement d'un charbonnage et de suivre, pas à pas, les traces des mineurs qui y travaillaient. Une évocation historique des fonctions des bâtiments est retracée au fil d’un parcours didactique en quatre langues (F, NL, I, GB).
Datant du début du siècle dernier, l'ensemble architectural, classé en 1990, compte trois ensembles parallèles de bâtiments affichant fièrement leur fronton.

Les deux chevalements ou châssis à molettes, les dominent. On n’y monte malheureusement pas….Dommage.

Seul le niveau de la recette est accessible.

La salle des machines avec le système de descente et de remontée des cages est peut-être la seule partie intéressante.

Il y a également un musée de l’industrie, plus un musée des compresseurs et des moteurs ACEC qu'un musée de la mine ainsi qu'un musée du verre, fermé pour le moment (déménagement).


moteur ACEC


Ce qu’il reste de la salle des pendus…


les douches…


La lampisterie…

Si vous avez le temps, donnez vous la peine (mais en fin de parcours car la rentrée sur le site n’est pas permise…) de grimper sur les terrils boisés qui entourent le site.

Le carreau de la mine est en effet entouré d’un écrin de verdure de 26 ha distribué autour de trois terrils.

Le premier, le plus ancien, est un terril plat, d’accès facile d’où vous découvrirez sous un angle neuf le carreau du charbonnage.
Le deuxième, sur lequel s’appuie un théâtre de verdure, est accessible par la drève de la mémoire plantée d’arbres provenant des pays d’origine des victimes de la tragédie.

Pour rejoindre le troisième terril, le plus haut, de forme conique, empruntez une étonnante passerelle moderne en bois et métal.

Au sommet, de l’observatoire du paysage, à près de 250 mètres d’altitude, vous jouirez d’un point de vue partiel sur Charleroi et la région...par beau temps, cela va sans dire.

Marc Jauniaux

Références :

Leur site :  http://www.leboisducazier.be/
Le livre très détaillé au point de vue technique de la catastrophe : Bois du Cazier - l'histoire d'un symbole de Michel N et Poliart  P.-P. , juillet 2006 , Impr. Daune.
Le DVD, car plus personne ne lit, avec des images et des reportages de l’époque : "Bois du Cazier, les images d'une tragédie."


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Bois du Cazier - musée de l'industrie - moteur électrique (13-08-2006)

Bois du Cazier - musée de l'industrie - moteur électrique (13-08-2006)

Bois du Cazier - musée de l'industrie - skip de fonderie (13-08-2006)

Bois du Cazier - musée de l'industrie - laminoir (13-08-2006)

Bois du Cazier - chevalement (13-08-2006)

Bois du Cazier - chevalement (13-08-2006)

Bois du Cazier - chevalement (13-08-2006)

Bois du Cazier - locomotive (13-08-2006)

Bois du Cazier - locomotive - intérieur (13-08-2006)

Bois du Cazier - vers Charleroi (13-08-2006)

Bois du Cazier - vers Charleroi - un autre puits (13-08-2006)

Bois du Cazier - un fronton (13-08-2006)

Bois du Cazier - un fronton (13-08-2006)

Bois du Cazier - la pointeuse (13-08-2006)

Bois du Cazier - musée de l'industrie - moteur électrique (13-08-2006)

Bois du Cazier - musée de l'industrie - machine à vapeur (13-08-2006)

Bois du Cazier - musée de l'industrie - laminoir (13-08-2006)

Bois du Cazier - musée de l'industrie - machine-outils à courroies (13-08-2006)

Bois du Cazier - pub (13-08-2006)

Bois du Cazier - chevalement (13-08-2006)

Bois du Cazier - chevalement (13-08-2006)

Bois du Cazier - chevalements (13-08-2006)

Bois du Cazier - musée de l'industrie - forgeron (13-08-2006)

Bois du Cazier - musée de l'industrie - forgeron (13-08-2006)

Bois du Cazier - monument montrant la lourde contribution de l'Italie (13-08-2006)

Bois du Cazier - la cloche qui a donné l'alerte (13-08-2006)

Bois du Cazier - la recette (13-08-2006)

Bois du Cazier - chevalement (13-08-2006)

Bois du Cazier - la salle des machines et les câbles plats (13-08-2006)

Bois du Cazier - locomotive (13-08-2006)

Bois du Cazier - le site et les deux chevalements (13-08-2006)
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Musée de l'industrie - Bois du Cazier
http://www.leboisducazier...
Lieu d'une importante catastrophe minière, le charbonnage du Bois du Cazier à Marcinelle, au sud de Charleroi, rouvre ses grilles que l'on croyait à jamais fermées. Deux espaces, l'un consacré au souvenir du "8 août 1956", l'autre dédié à l'histoire d'une région engendrée par la Révolution industrielle, encadrent un lieu propice au recueillement situé au pied des châssis à molettes.



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